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Rolling Stones / True Religion

Young Thug のTwitter アカウントに付く
「ひ」という平仮名は一体何なのか?

May 12, 2020

ジョージア州・アトランタ出身のラッパーYoung Thug(ヤング・サグ)は2011年のデビュー以来、既存の枠に嵌ることなく自由なスタイルを貫きながら、地元の多くのアーティストたちをまとめ上げることで「アトランタの顔」とも言える存在へとほんの数年間で登りつめた。

自身の作品だけでなく、Travis Scott やDrake など多くの有名アーティストの作品にゲスト参加している上、レーベルYSL Recordings を率いていることもあり、ソーシャル・メディアで派手なアピールをすることがなくとも、「Young Thug」の名前は毎日のようにスクリーンの上に登場することだろう。

しかし、特に日本語に親しみのあるリスナーの間では、間違いなく彼のソーシャル・メディアのユーザー名に一つの疑問が浮かび続けていることだろう。

(Twitter)

そう、彼のTwitter のユーザー名には「ひ」という平仮名がついている。彼は日本語の話者ではないし、MadeinTYO のような日本に特別なルーツを持つアーティストでもない。実施に多くの日本のリスナーたちはこの唐突かつ謎の「ひ」について、以下のように反応している。

突然アトランタのスターが平仮名をユーザー名にするのだから当然の反応である。しかし、この「ひ」という平仮名をユーザー名に加えたのはファッション好きのYoung Thug ならではの理由がある。2016年にリリースした『Jeffery』のカバーアートでドレス姿を披露するなど、自身のファッションには強いこだわりを見せてきた彼だからこそ、Twitter のユーザー名にまでその趣向が影響しているのだ。

(The Masked Gorilla)

謎の「ひ」のマークがThug の左胸にプリントされているのが見えるだろうか。平仮名の「ひ」のようなマークをロゴにしている(馬蹄を模しているそう)「True Religon」 というブランドは長年ヒップホップ・シーンで愛されてきたデニム・ブランドである。

(UpscaleHype)

(deadalusdrones)

カリフォルニア・マンハッタンビーチに本店を構えるTrue Religion はアメリカ全土で販売されており、特にラッパーたちに好まれてきたブランドだ。1枚目の写真はご存知、アトランタのトラップ・レジェンドT.I.。デニム・ジャケットを着用している。2枚目はロゴ・マークが見えていないが、Kanye West が「ひ」デニムを履いている姿である。

とりわけ印象的なのが、同じくジョージア州出身のラッパー2 Chainz が2011年にリリースしたミックステープ『T.R.U. REALigion』だ。タイトルは勿論、アートワークでもルイ・ヴィトンのスーツ・ケースの横に「ひ」のマークがバッチリ写っており、いかにヒップホップ・シーン、特に地元アトランタ周辺のラッパーたちに愛されていたかがわかるだろう。Young Thug も漏れなく「True Religion」というブランド、そして「ひ」のマークに特別な愛情があり、Twitter のユーザー名に、ロゴそっくりの平仮名を入れたというわけだ。

2017年7月「True Religion」は破産申請を行い27店舗を閉鎖しているものの、未だ多くの路面店を有し、日本からもPayPal アカウントがあれば、オンライン・ストアから購入可能な状態になっている。Thugger のお気に入りのブランドを手にできるので、彼のファンなら要チェックだ。

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